История воздухоплавания. Часть 5

Civilian helicopter

Первая поездка российской команды воздухоплавателей с тепловым аэростатом специальной формы «Желтая подводная лодка» состоялась в октябре 1993 года. Команда состояла из трех человек: я, член команды Сергей Щугарёв и  лидер рок-группы «Цветы» Стас Намин. Именно Стас решил сделать нам подарок, чтобы мы посмотрели на Америку изнутри. Билет на самолет в США у нас был до Сан-Франциско, а оттуда – на автобусе до Лос-Анджелеса, а оттуда до Альбукерки. На пути следования автобуса мы увидели города-призраки, каньоны, замечательные дороги и одинокие дома. Поездка была очень интересная, яркая. У американцев, кстати, встреча гостей организована просто классно! В Альбукерке возле автобуса нас встречала семья добровольных помощников, у которых мы жили 3 суток.

Организаторы сообщили нам, что вечером в субботу состоится концерт, посвященный группе «Битлз», а гвоздем программы должен стать подъем теплового аэростата «Желтая подводная лодка». В пятницу вечером, когда мы приехали на летное поле, куда организаторы из таможни нам доставили комплект теплового аэростата, мы с ужасом обнаружили, что нет ни одного газового баллона. Оказалось, что газовые баллоны на внутренних авиационных рейсах в США перевозятся отдельно транспортными самолетами. И нам пообещали, что в субботу в обед наши газовые баллоны будут доставлены. Поэтому нам доставили оболочку, горелку, корзину.

Народ уже собирался вокруг нас, но не мене тысячи человек. Все спрашивают: будет ли участвовать в мероприятии знаменитый аэростат «Желтая подводная лодка»?

Дальше я начинаю лихорадочно соображать, что же надо сделать, чтобы честь российской команды не посрамить? И понимаю, что необходимо получить хотя бы один полностью заправленный газовый баллон. Тогда уж точно чудо свершится!

Одна из команд воздухоплавателей, располагающаяся ближе всего к нам, дала нам один газовый баллон без «пилотки». Но мастерство есть мастерство. В качестве «пилотки» использовал бесшумную горелку и под хоровое исполнение легендарное исполнение «Битлз» «The Yelloy submarine» российский аэростат гордо поднялся в небо Америки.

Читайте также  Поиски новых путей

На следующий день нам привезли газовые баллоны, жизнь пошла в штатном режиме.

Мы остались крайне довольны приемом американской стороны. «Желтую подводную лодку» мы оставили в Альбукерке, где она «жила» четыре сезона, участвуя в самом престижном воздухоплавательном фестивале 1993-1996 годах.

И обратно мы добирались автобусом до Сан-Франциско…

p.s. Для истории осталась эта фотография, где я стою в корзине. А в ней находится единственный газовый баллон.